Mateo Fernández de Oliveira llega al LAAC como campeón del Sudamericano Amateur

El argentino Mateo Fernández de Oliveira llega al Latin America Amateur Championship (LAAC, Campeonato Amateur de América Latina) como el latinoamericano mejor posicionado en el ranking mundial de aficionados (43) y celebrando su victoria de la semana anterior en el Abierto Sudamericano Amateur de 2022.

“Ha sido muy divertido y tuvimos un buen duelo con Segundo. Estoy muy contento de cara al LAAC”, dijo Fernández de Oliveira después de derrotar por dos golpes a su compatriota y compañero de equipo de la Universidad de Arkansas, Segundo Oliva Pinto.

Esta victoria es la culminación de una serie de grandes finales para el mejor posicionado de los participantes en el LAAC, que también consiguió su primera victoria en el golf universitario y formó parte del equipo argentino ganador de la Copa Andes, el pasado otoño.

“He aumentado mucho la consistencia en todas las áreas de juego, he ganado confianza y me siento cómodo en la cancha. Es una cadena que me ha favorecido y a esto se deben los buenos resultados”, dijo Mateo, que atribuye gran parte de su mejora a formar parte del equipo de golf de la Universidad de Arkansas.
Mateo, ganador en 2021 de la Jackson T. Stephens Cup, comparte un equipo con mayoría de jugadores latinos con sus compatriotas Manuel Lozada y Segundo Oliva Pinto, el colombiano Juan Camilo Vesga y el peruano Julián Périco, todos ellos entre los favoritos esta semana.

“Es como si se formara un país con tres países diferentes”, dijo Fernández acerca de su estrecha relación con sus compañeros de equipo, la mayoría de los cuales han acabado entre los primeros puestos en el Abierto Sudamericano. “Nos sirve mucho tener a gente así en el equipo y apoyarnos el uno al otro para ser mejores”.

Los grandes resultados de Fernández con su equipo universitario, que ha arrancado la temporada con una victoria, un segundo puesto y un tercer puesto, y su notable desempeño en grandes torneos internacionales de aficionados (llegó a la ronda de 32 en el U.S. Amateur de 2021) no han pasado desapercibidos.

“Los chicos que están estudiando en Estados Unidos han tenido muy buena carrera, están afilados y están compitiendo contra los mejores del mundo. Mateo tiene un enorme chance de ganar el LAAC”, dijo el argentino Jorge Fernández Valdés, reciente ganador del VISA Open de su país y de la plaza consiguiente para el 150º Open Championship en St Andrews.

El ganador del LAAC de 2022 se unirá a Jorge Fernández en Escocia y también recibe una invitación para el Masters Tournament y el acceso directo a la última fase de clasificación para el U.S. Open Championship. “Es un lujo jugar para dos invitaciones a Majors”, dijo Mateo, que planea “usar a mi favor las cosas que me fueron mal en el pasado” en Casa de Campo.

El flamante ganador del Sudamericano Amateur participa esta semana en su cuarto LAAC. Previamente terminó empatado en el 19º puesto en 2018 en Chile y en 2020 en México. En la edición anterior en Casa de Campo, en 2019, el golfista argentino acabó empatado en el puesto 32. Esta vez llega al LAAC entre los favoritos.

“Su punto fuerte es la mente porque es muy consistente y la pelea siempre”, dijo de Mateo su novia, Ela Anacona, una golfista argentina que también forma parte del equipo universitario de Arkansas.

Ela y Mateo se conocen desde 2014 y han ganado varios torneos juntos representando a Argentina. “Compartimos mucho y lo pasamos muy bien”, dijo Mateo, que se apuesta regularmente un helado con Ela.

“La verdad es que últimamente me toca más comprar el helado. Mateo está jugando mucho mejor”, comentó Anacona, que espera celebrar la victoria de Fernández en el Latin America Amateur Championship y acompañarle a Augusta National y St Andrews.

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