Las predicciones para el LAAC 2022 de los mejores golfistas latinos

Mientras los 108 participantes hacen las maletas, ya han empezado las predicciones sobre quién será el sucesor del argentino Abel Gallegos y el ganador del Latin America Amateur Championship (LAAC, Campeonato Amateur de América Latina).

“Mateo Fernández de Oliveira es el que está más arriba y tiene una enorme chance de ganar, tanto como Segundo Oliva Pinto”, comentó el profesional argentino Jorge Fernández Valdés, acerca de los favoritos de su país. “Y de los otros jugadores que van a competir para Argentina creo que también tiene posibilidades Vicente Marzilio”.

Fernández Valdés ganó recientemente el 115º VISA Open en Buenos Aires y con ello una invitación al 150º Open Championship. El ganador del LAAC también obtiene una plaza para The Open en Saint Andrews, además de una invitación para el Masters Tournament y el acceso directo a la última fase de clasificación para el U.S. Open.

“Hay una mezcla interesante de jóvenes y algunos con un poco más de experiencia, como Carlos Rodríguez. Siento que tiene chance de ganar y que hay una ventanita abierta para él”, dijo el colombiano Sebastián Muñoz, acerca de su joven compatriota. Muñoz, número 60 del mundo, ya ha participado en dos Masters, dos Open Championship y tres U.S. Open.

Valery Plata, la mejor latinoamericana del ranking mundial de aficionadas (42 del WAGR) y ganadora del primer Women’s Amateur Latin America, ven con posibilidades de victoria a otro colombiano, Juan Camilo Vesga. “Juanca es un buen jugador, ha tenido la oportunidad de competir mucho y, si tiene su semana, está claro que puede ganar”, dijo Plata.

Aunque sus representantes han estado cerca en varias ocasiones, Colombia todavía no ha conquistado el LAAC. En cambio, Chile ya lleva tres victorias y espera revalidar su dominio en 2022. “Tengo varios favoritos entre mis amigos chilenos, como Lukas Roessler, aunque todos tienen posibilidades y voy a estar atento viéndolos”, dijo Joaquín Niemann, ganador del LAAC de 2018 en Santiago de Chile, campeón del PGA Tour y número 31 del mundo.

El mexicano Aaron Terrazas, segundo en el LAAC de 2020 y miembro del PGA Tour Latinoamérica, destaca las virtudes de Luis Carrera. “Tiene chance por cómo se maneja en situaciones de presión y por esa fortaleza que quizá otros no tienen”, comentó Terrazas, que tiene la esperanza de que otro mexicano gane el LAAC, después de la victoria de Álvaro Ortiz la última vez que se celebró el torneo en Casa de Campo en 2019.

“Confío totalmente en que cualquier mexicano se puede volver a llevar el título”, comentó Isabella Fierro, número 50 del WAGR y hermana mayor del competidor de 16 años Alejandro Fierro. “La clave es que confíe en si mismo porque tiene un talento impresionante”, dijo sobre las posibilidades de su hermano.

Más allá de los países que ya han conquistado el LAAC, hay que tener en cuenta la experiencia de los representantes puertorriqueños y panameños, y el potencial de los veteranos en el LAAC, como el peruano Julián Pericó.

“Julián viene jugando muy bien y estoy seguro de que nos va a representar de la mejor manera”, dijo Luis Fernando Barco, el primer peruano que ha participado en un U.S. Open (2021) y el tercero en el LAAC de 2019 en República Dominicana.

También está la ventaja de jugar en casa de los golfistas locales, cuyo talento sigue creciendo cada año. “En 2019 tuvimos que dejar fuera del equipo a buenos jugadores y esta vez vuelve a pasar lo mismo. Te da una idea de las posibilidades de victoria de los dominicanos”, dijo Juan José Guerra, que ahora compite en el PGA Tour Latinoamérica.

A pesar de las predicciones, habrá que esperar hasta el final del torneo para saber si triunfará alguno de los dos ganadores anteriores que vuelven a competir en 2022, Paul Chaplet de Costa Rica y Abel Gallegos de Argentina, o si entre las decenas de debutantes y veteranos volverá a surgir una nueva estrella del Latin America Amateur Championship.

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