El evento que cambió para siempre el golf de la región

Islas Caimán es un pequeño territorio británico en el Caribe con sólo 175 jugadores y un campo de golf de 18 hoyos. Ni el más optimista hubiera podido afirmar que de las Islas surgiría el campeón del Latin America Amateur Championship, pero sucedió. Ese es justamente el espíritu de un evento que marcó un antes y un después en la historia del deporte en la región.
A poco menos de dos meses para la octava edición del LAAC que se jugará del 12 al 15 de enero de 2023 en Grand Reserve Golf Club, Puerto Rico, sigue resonando aquella proeza de Aaron Jarvis en Casa de Campo, la cual le permitió convertirse en el primer jugador de su país en disputar el Masters Tournament y The 150th Open.

Fundado por el Masters Tournament, The R&A y la United States Golf Association (USGA), el LAAC fue creado para desarrollar aún más el golf amateur en toda la región de América del Sur, Central, México y el Caribe. El campeonato se desarrolla anualmente en los mejores campos de América Latina y demuestra el talento creciente del deporte en la región, incluidos los ganadores en el PGA TOUR y los atletas olímpicos de 2020 como el chileno Joaquín Niemann (campeón del LAAC 2018) y el colombiano Sebastián Muñoz, además del también chileno Mito Pereira, quien no sólo representó a su país en los JJOO de 2020 sino que formó parte junto con Muñoz del equipo Internacional de la última Presidents Cup en septiembre pasado.

El campeón de la próxima edición del LAAC recibirá una invitación al Masters Tournament 2023 en Augusta National Golf Club y The 151st Open en Royal Liverpool. Además, el ganador obtendrá exenciones completas para disputar The Amateur Championship, el U.S. Amateur Championship y cualquier otro campeonato amateur de la USGA para el cual sea elegible. También estará exento para las etapas finales de clasificación para el 123rd U.S. Open, que se jugará en Los Angeles Country Club, California. Asimismo, el jugador, o los jugadores, que termine en segundo lugar se ingresará directamente a las fases finales de clasificación para The 151st Open y el 123rd U.S. Open.

La Isla del Encanto

Puerto Rico llevaba años esperando con ansias recibir este campeonato. Es la oportunidad para demostrarle al mundo el gran destino de golf en el que se ha convertido la “Isla del Encanto”. Se espera que el LAAC deje una marca indeleble. Una marca que ayudará a fomentar un crecimiento sostenido de este deporte, como sucedió también en Argentina, República Dominicana, Panamá, Chile y México, tras ser sedes del LAAC.

Actualmente, la Isla del Encanto tiene 16 campos y más de 5000 jugadores matriculados. Sin embargo, la Puerto Rico Golf Association estima que hay alrededor de 15 mil aficionados activos.

La sede 2023

El Grand Reserve Golf Club, que será sede del LAAC por primera vez, fue diseñado por Tom Kite y se ubica en la costa noreste de la isla. La propiedad tiene vista al Bosque Nacional El Yunque y varias lagunas. El campo alberga al Puerto Rico Open del PGA TOUR desde 2008, junto con el U.S. Women’s Amateur Four-Ball Championship de 2022.
“Estamos encantados de poder darle la bienvenida a Puerto Rico a los mejores aficionados latinoamericanos. El talento en nuestra región continúa creciendo y estamos entusiasmados de inspirar a la próxima generación de golfistas puertorriqueños a través del Latin America Amateur Championship”, remarcó Sidney Wolf, Presidente de la Asociación de Golf de Puerto Rico.
Hay muchas expectativas, no solo en Puerto Rico, sino en toda la región, de cara a la octava edición del LAAC. Este evento se ha convertido en la competencia amateur insignia de la región, la que todo golfista aficionado anhela jugar, con la esperanza de formar parte de una historia que cumple sueños que parecían imposibles.

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