El argentino Abel Gallegos es el campeón del LAAC 2020

Playa del Carmen, MÉXICO: Abel Gallegos durante la entrega de premios del Latin America Amateur Championship en El Camaleón Golf Club de Mayakoba el 19 de enero de 2020. (Foto: Enrique Berardi/LAAC)

El argentino Abel Gallegos se sirvió de una combinación devastadora de potencia y estilo alrededor de los greenes para hacerse con la primera victoria de su país en el Latin America Amateur Championship este domingo, con una ronda brillante de 67 golpes (4 bajo el par) y cuatro golpes de ventaja en el El Camaleón Golf Club de Mayakoba.

El mexicano Aaron Terrazas inspiró a los seguidores locales con una emocionante carga de última hora y una ronda de 67 golpes, con la que terminó segundo, mientras que el colombiano José Vega, líder de la segunda y tercera rondas, terminó tercero con 74 golpes.

Con esta victoria, Gallegos, de 17 años, se convierte en el segundo jugador más joven campeón del LAAC y recibe invitaciones a un par de torneos especialmente deseados: el Masters de abril en Augusta National Golf Club y The 149º The Open Championship en Royal St George’s en julio.

También podrá participar en The Amateur, el US Amateur y cualquier otro torneo amateur de la USGA para el que sea elegible, lo que incluye la última fase de clasificación para el US Open en Winged Foot.

“Ha sido un día increíble”, dijo Gallegos. “Me costó levantarme por la mañana sabiendo que tenía toda esta presión. Anoche, cuando puse la cabeza en la almohada tenía todo tipo de cosas en la mente. Pero cuando me desperté, me puse de pie, me miré en el espejo y me dije: “Puedes hacerlo. Vamos”.

Gallegos, que proviene del municipio de 25 de Mayo, un pueblo a dos horas de Buenos Aires, aprendió a jugar al golf en un modesto campo de nueve hoyos, Las Mulitas, se ha convertido en el duodécimo argentino y el tercer amateur de su país que compite en el Masters.

Ángel Cabrera, leyenda del golf argentino que ganó el U.S. Open en 2007 y el Masters en 2009, envío un mensaje a Gallegos después de la ronda final en la que lo felicitó y agregó: “Te estaré esperando en el Masters para que disfrutes de ese gran torneo”.

Gallegos sonrió cuando le contaron las palabras de Cabrera. “Es un héroe en mi país. Que él me felicite es muy grande”, dijo.

Vega irrumpió por sorpresa en medio de la competición, con 65 golpes el viernes para hacerse con un liderato que mantuvo el sábado gracias a una ronda de 72 golpes. El colombiano, que jugó al golf en una universidad estadounidense, trabaja ahora de director regional de ventas para Trackman, una popular empresa de tecnología para el golf. Cuando planeó inicialmente su participación en este torneo, había programado una reunión de trabajo para el domingo por la mañana.

Sin embargo, se pasó el domingo luchando por la victoria. Vega hizo un esfuerzo valiente para contener la acometida de Gallegos, pero un doble bogey en el hoyo 14 después de un drive errante al área de penalidad hicieron prácticamente imposible la recuperación.

“He visto muchos buenos swings y muchas buenas trayectorias. Este muchacho es muy bueno”, dijo Vega sobre Gallegos. “Va a ser una superestrella y espero que pase el corte en Augusta. Le pega largo, es alto y corpulento”.

Después de tres días de fuertes vientos en la Riviera Maya, las condiciones de la última ronda fueron finalmente más propicias para los buenos resultados. Se registraron un total de 10 rondas bajo el par en los primeros tres días, mientras que 12 jugadores lograron bajar del par el último día, entre ellos Terrazas, que jugó en un grupo por delante de los líderes e hizo birdie en tres de sus últimos seis hoyos para ejercer algo de presión.

“Estoy sumamente orgulloso”, dijo Terrazas. “Al comienzo del día solo quería darme una oportunidad en la segunda vuelta de este torneo y lo conseguí”.

Sin embargo, Gallegos fue inalcanzable. Empezó el día dos golpes detrás de Vega y se anotó un par impresionante en el primer hoyo después de colar en el green un golpe de approach desde la jungla, mientras Vega hacía bogey. Se puso empatado con un birdie en el tercer hoyo, y a partir de ahí empezó a despegarse de Vega y el resto de los competidores con un cierre magistral. Se anotó un único doble bogey en toda la semana e hizo seis bajo el par en los últimos 20 hoyos.

Después de que los argentinos se hubieron quedado a las puertas de la victoria en dos ediciones anteriores del LAAC, había aumentado la presión para que lo ganara finalmente una de las grandes potencias golfísticas del mundo.

Gallego lo logró con mucho estilo. “Para mí, es un inmenso orgullo”, dijo. “Poner a mi país ahí arriba con los mejores es algo que me da mucho orgullo. Espero que más argentinos ganen este torneo en el futuro”.

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